Masalah sampah tunggal lengket Mexico City


Saat berikutnya kaki Anda mendarat di gumpalan permen karet yang kotor, merasa bebas untuk mengarahkan kutukan Anda ke Antonio López de Santa Anna.

Pada tahun 1860-an, negarawan Meksiko yang terkenal itu memperkenalkan chicle – permen karet all-purpose all-natural – kepada penemu Thomas Adams saat tinggal di pengasingan di Amerika Serikat. Adams awalnya membayangkan menggunakan zat ketan sebagai pengganti karet untuk ban. Itu tidak berjalan dengan baik sehingga ia memotong permen karet itu menjadi strip dan memasarkannya sebagai produk bermodel yang dimaksudkan untuk mastisasi manusia.

Pada tahun 1871, permen karet produksi massal pertama, Adams New York Chewing Gum, memulai debutnya. Dan dunia telah dengan riang menggerogoti benjolan bumbu khasiat – kebanyakan batang sintetis sejak tahun 1960an dan seterusnya – sejak saat itu.

Meksiko, khususnya, terus mengunyah dengan semangat dan jalan yang luar biasa di belakang A.S. sebagai konsumen permen karet terbesar kedua di dunia. Pada tahun 2009, diperkirakan orang Meksiko mengunyah rata-rata 2,6 pon permen karet per tahun.

Ini tidak mengherankan. Sebelum merek-merek Meksiko yang dicintai seperti Canel’s, Motitas dan Adams Bubbaloo datang, budaya Mesoamerika awal mengunyah chicle dengan semangat yang hanya diimbangi oleh gadis-gadis Lembah 1980 yang berkeliaran di mal. Sudah ada selamanya. Dan di wilayah dunia dengan ikatan yang begitu dalam dengan barang-barang itu, pasti ada juga yang bisa mengunyah permen karet.
Bisnis yang lengket

Tidak ada yang tahu ini lebih baik dari Mexico City, sebuah kota yang berperang dengan permen karet yang tidak dioleskan dengan benar.

Seperti yang terinci di Guardian, menyingkirkan gumpalan permen karet dari trotoar kota, patung dan plaza adalah tugas khusus di ibukota Meksiko – sebuah kota yang indah yang kebetulan ditutupi dengan sampah tutti-frutti. Berbeda dengan pekerja sanitasi lainnya, permen karet permen dikerahkan semalam, dipersenjatai dengan uap uap uap tugas berat yang disebut Terminator.

Sebuah misi pembersihan gusi baru-baru ini di sepanjang Francisco I Madero Avenue – sebuah jalan pejalan kaki bersejarah yang diperdagangkan berat di pusat kota – mewajibkan sebuah tim beranggotakan 15 orang yang bekerja selama delapan jam selama tiga malam untuk menyelesaikan pekerjaannya. Saat selesai, sekitar 11.000 keping permen karet telah dikeluarkan dari jalanan.

“Ini akan membosankan,” kata seorang perampok permen karet, yang, seperti banyak rekan kerja lainnya, pergi jauh dari pinggiran kota untuk bermalam mencari dan memberantas permen karet gelisah dari pemandangan kota.

Terlepas dari sifat monoton dari pekerjaan tersebut, Jesús González Shmal, seorang politisi yang saat ini memimpin otoritas pusat kota bersejarah Mexico City, percaya bahwa pembersih gusi kontemporer memilikinya baik dibandingkan dengan pendahulunya. Dia mengatakan kepada Guardian: “Staf pembersih harus benar-benar berlutut dan memilih setiap permen karet dengan menggunakan spatula dan bensin.”

Gum dibuang di trotoar
Seperti puntung rokok, permen karet yang dikunyah adalah bentuk sampah yang ada di mana-mana dan tidak dapat terurai. (Foto: Quinn Dombrowski / flickr)
Hawar berwarna cerah

Teknik pemindahan di samping, ada harapan di kalangan pejabat Mexico City bahwa mengunyah permen karet dari jalanan tidak perlu sesering – atau semahal – jika penduduk dan pengunjung sama-sama memperhatikan kampanye penyadaran publik yang akan datang, mengecilkan hati permen karet yang mengotori sampah.

Tidak hanya dibuang permen karet yang mengiritasi perkotaan dan terutama bentuk polusi visual yang kotor, ini juga merupakan risiko kesehatan. Seperti Rosa Isela Martinez, manajer kampanye kesadaran pembuangan gusi, mengatakan kepada Guardian, lebih dari 40.000 jenis bakteri yang berbeda termasuk salmonella dan E. coli telah ditemukan di Mexico City street gum. Dan, tentu saja, ada bahaya bahwa permen karet menggerogoti hadiah untuk satwa liar, terutama burung, yang cenderung menelan endapan penuh warna dan lengket dan tersedak.

Permen karet adalah barang yang paling banyak dikunyah kedua di dunia (puntung rokok adalah yang pertama) dengan perkiraan 80 sampai 90 persen permen karet pasca-makan yang gagal menemukan jalannya ke tempat sampah. Bahkan saat itu, permen karet yang paling banyak digunakan secara komersial terbuat dari poliisobutilena polimer sintetis dan membutuhkan waktu beberapa bulan untuk melakukan biodegradasi.

Manufaktur permen karet tradisional di Meksiko
Sementara produksi permen karet berbasis resin tradisional telah mendapat daya tarik karena makanan organik menggila, barang sintetis masih menguasai pasar permen karet Meksiko. (Foto: Pedro Pardo / AFP / Getty Images)
Pajak, menelan dan dorongan menuju alternatif alami

Perang Mexico City terhadap permen karet bukanlah hal baru.

Memperhatikan bahwa rata-rata meter persegi trotoar di Mexico City memiliki 70 gumpalan permen karet di atasnya, Associated Press melaporkan pada 2009 bahwa direktur konservasi kota Ricardo Jaral mengambang gagasan kampanye sampah anti-gusi yang menyarankan menelan permen karet jika pengunyah tidak dapat membuangnya di tempat sampah.

Semangat untuk Sean Spicer, Jaral menolak kekhawatiran terkait kesehatan yang berkaitan dengan permen yang menelan, memberi tahu AP bahwa “Saya selalu menelan permen karet saya, dan hal itu tidak membahayakan saya.”

Selain mempromosikan menelan dan berinvestasi di pembersih uap yang sekarang digunakan di stadion Mexico City